Photo: Peter Hansen. Mémorial de Buchenwald

Bâtiments des cellules d'arrêt

Dans l'aile gauche du bâtiment de la porte aux fenêtres aveugles se trouvaient les cellules redoutées du « bunker ». C'est ainsi que s'appelait la prison du camp qui, de février 1938 jusqu'à la fin, était toujours pleine : 26 cellules de chaque côté de l'étroit corridor, faisant chacune 2,05 m de long et 1,38 m de large, qui pouvaient être chauffées et rendues obscures séparément, avec un châlit relevable et une porte en acier.

Le catalogue officiel des sanctions pour les arrêts : de 3 à 42 jours dans la cellule, isolé ou en groupe, debout pendant la journée, sans possibilité ni de s'allonger ni de s'asseoir, également détention dans l'obscurité et généralement au pain et à l'eau, ne servait que de lignes directrices. Le transfert était arbitraire et se faisait pour des raisons allant du vol, des relations homosexuelles à l'insoumission, en passant par le sabotage, la tentative de fuite ou la résistance ; ces actes étaient sanctionnés comme infraction au règlement du camp. En réalité, la torture dans les cellules étroites durait souvent des mois et se terminait pour beaucoup par la mort. « Interrogatoire jusqu'aux aveux », comme cela s'appelait chez la SS, était le quotidien dans le pire lieu de torture du camp. Ici, des personnes furent torturées à mort, pendues aux barreaux ou assassinées par injection de phénol et d'air. Des surveillants blasés torturaient d'eux-mêmes ou sur demande. Dans la cellule 1, les prisonniers passaient leur dernières heures avant d'être assassinés dans le crématoire.

Aujourd'hui, quelques cellules sont aménagées comme lieux du souvenir et à la mémoire des prisonniers assassinés dans le bunker, comme, par exemple, le pasteur Paul Schneider et l'ecclésisatique autrichien Otto Neururer.