Foto: Juliane Werner, Sammlung Gedenkstätte Buchenwald

Trauer um Bertrand Herz (1930-2021)

Im Alter von 91 Jahren verstarb am 20. Mai 2021 der Ehrenpräsident des Internationalen Komitees Buchenwald-Dora und Kommandos. Sein Tod erfüllt uns mit großer Trauer. [Version française ci-dessous]

Die Stimme von Bertrand Herz wird uns fehlen. Bis zuletzt stand er als Zeitzeuge und Gesprächspartner, so zum Beispiel im Videointerview anlässlich des 76. Jahrestags der Befreiung der Konzentrationslager Buchenwald und Mittelbau-Dora im April dieses Jahres, mit seinem Wissen und seiner Geduld zur Verfügung.

Die Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter der Stiftung Gedenkstätten Buchenwald und Mittelbau-Dora trauern um Bertrand Herz, einen langjährigen Freund und Wegbegleiter unserer Arbeit. Wir werden ihn mit seinem Humor, seiner Leidenschaft und Herzlichkeit nicht vergessen und ihm ein ehrendes Andenken bewahren.

Unser aufrichtiges Mitgefühl gilt seiner Familie sowie seinen Freunden und Weggefährten.

Zur Biographie von Bertrand Herz

Bertrand Herz wurde am 24. April 1930 in Paris geboren. Im September 1942 floh seine Familie mit ihm nach Toulouse (Haute-Garonne), das zu diesem Zeitpunkt noch nicht von der deutschen Wehrmacht besetzt ist. Am 5. Juli 1944 wurde Bertrand Herz wegen seiner jüdischen Herkunft mit seinem Vater, seiner Mutter und seiner ältesten Schwester von der deutschen Gestapo verhaftet. Zunächst in der Kaserne Caffarelli in Toulouse interniert, wurde er am 30. Juli mit seinem Vater in das KZ Buchenwald deportiert. Dort erfolgt am 6. August 1944 seine Registrierung unter der Häftlingsnummer 69592. Zunächst blieben Vater und Sohn gemeinsam in Block 61 des Kleinen Lagers. Am 14. Dezember 1944 wurden sie in ein Außenlager des KZ Buchenwald gebracht, Niederorschel in Thüringen, wo Bertrand Herz bei der Montage von Junkersflugzeugen Zwangsarbeit leisten muss. Sein Vater verstirbt dort am 27. Januar 1945. Bertrand Herz wurde am 10. April zurück nach Buchenwald überstellt, wo er einen Tag später die Befreiung erlebt.

Wenige Woche später ging Bertrand Herz zurück nach Paris und traf dort seine Schwester wieder. Er erfuhr, dass seine Mutter im Dezember 1944 im KZ Ravensbrück umgekommen war. Bertrand Herz absolvierte ein Studium an der "Ecole Polytechnique", wo er 1953 sein Patent als Diplomingenieur erwarb. Von 1953 bis 1960 Mitglied der Nationalen Marine, wird er mehrere Jahre als Kommandant der Reserve geführt. Seit 1958 spezialisierte er sich auf Informatik und übernahm verschiedene organisationstechnische, beratende oder leitende Aufgaben in diesem Bereich in einer Versicherungsgesellschaft und in einer großen französischen Industriegesellschaft. 1985 wird Bertrand Herz Professor am technologischen Institut der Universität Paris V, wo er bis 1994 lehrt.

Seit September 1997 war Bertrand Herz Generalsekretär der Association Française Buchenwald Dora et Kommandos und seit 2001 Präsident des Internationalen Komitees Buchenwald-Dora und Kommandos, dessen Ehrenpräsident er seit 2016 war. Am 5. Juni 2009 begleitete Bertrand Herz gemeinsam mit seinen ehemaligen Mithäftlingen Floréal Barrier und Elie Wiesel US-Präsident Barack Obama während seines Besuchs der Gedenkstätte Buchenwald.

Bertrand Herz erhielt verschiedene staatliche Auszeichnungen, unter anderem den nationalen französischen Verdienstorden "Chevalier de l'ordre national du mérite" und die Mitgliedschaft in der französischen Ehrenlegion. Am 3. Oktober 2009 verlieh ihm die Stadt Weimar die Ehrenbürgerwürde, am 10. April 2010 erhielt er den Verdienstorden des Freistaats Thüringen.

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Décès de Bertrand Herz (1930-2021)

Le 20 mai 2021 est décédé, à l'âge 91 ans, le président d'honneur du Comité international de Buchenwald-Dora et Kommandos. Sa mort nous remplit d'une grande tristesse.

La voix de Bertrand Herz va nous manquer. Jusqu'à la fin, il aura témoigné et sera resté disponible en tant qu'interlocuteur avec son savoir et sa patience, comme par exemple dans l'interview vidéo à l'occasion du 76e anniversaire de la libération des camps de concentration der Buchenwald et de Mittelbau-Dora en avril de cette année.

L'ensemble des collaborateurs et collaboratrices de la Fondation des Mémoriaux de Buchenwald et de Mittelbau-Dora portent le deuil de Bertrand Herz, un ami de longue date et qui a longtemps accompagné notre travail. Nous garderons le souvenir de son humour, de sa passion et de sa cordialité et nous ne cesserons d'honorer sa mémoire.

Nous adressons nos sincères condoléances à sa famille, ses amis et ses compagnons de route.

Biographie de Bertrand Herz

Bertrand Herz est né le 24 avril 1930 à Paris. En septembre 1942, sa famille s'enfuit à Toulouse (Haute-Garonne), qui n'est pas encore occupée par la Wehrmacht à ce moment-là. Le 5 juillet 1944, en raison de son origine juive, Bertrand Herz est arrêté avec son père, sa mère et sa sœur aînée par la Gestapo. Tout d'abord interné dans la caserne Caffarelli à Toulouse, il sera déporté le 30 juillet avec son père au camp de concentration de Buchenwald. Il y est enregistré le 6 août 1944 sous le numéro de prisonnier 69592. Dans un premier temps, père et fils restent ensemble au block 61 du Petit camp. Le 14 décembre 1944, ils seront envoyés dans un camp extérieur de Buchenwald, Niederorschel en Thuringe, où Bertrand Herz sera tenu de fournir du travail forcé pour le montage des avions Junkers. Son père y décède le 27 janvier 1945. Bertrand Herz sera de nouveau transféré le 10 avril à Buchenwald, où il vivra la libération le lendemain.

Quelques semaines plus tard, Bertrand Herz rentre à Paris où il y retrouve sa sœur et apprend la mort de sa mère, décédée en décembre 1944 au camp de Ravensbrück. Bertrand Herz suit des études à l'École Polytechnique, où il obtiendra en 1953 son brevet en tant qu'ingénieur diplômé. De 1953 à 1960, membre de la Marine nationale, il sera durant plusieurs années commandant de la réserve. À partir de 1958, il va se spécialiser en informatique et se charge dans ce domaine de différentes tâches d'organisation, de conseil ou de gestion tout d'abord dans une compagnie d'assurances, puis dans une grande compagnie industrielle française. En 1985, Bertrand Herz reçoit un poste de professeur à l'Institut technologique de l'université Paris V, où il enseignera jusqu'en 1994.

Dès septembre 1997, Bertrand Herz occupe la fonction de secrétaire général de l'Association Française Buchenwald-Dora et Kommandos et à partir de 2001, il est nommé président du Comité international Buchenwald-Dora et Kommandos, dont il restera président d'honneur à partir de 2016. Le 5 juin 2009, aux côtés de ses anciens codétenus Floréal Barrier et Elie Wiesel, Bertrand Herz accompagne le président américain Barack Obama lors de sa visite du Mémorial de Buchenwald.

Bertrand Herz a reçu de nombreuses distinctions, entre autres l'ordre national du Mérite, et a été fait chevalier de la Légion d'honneur. Le 3 octobre 2009, la ville de Weimar lui décerne le titre de citoyen d'honneur, le 10 avril 2010, il reçoit l'ordre du Mérite du Land de Thuringe.